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Archive for 1 agosto 2009

Por Ernesto Marziota Delgado

Ernesto Marziota Delgado. Presidente del Grupo de Descendientes de Italianos miembros de la Sociedad Cultural Dante Alighieri (comité gestor del proyecto de Asociación Cuba-Italia antes mencionado).

El día 23 en la mañana salimos con Roberto en su embarcación, Enrique Pertierra, Mario Finalés, Geraldine Murphy, que hizo la filmación del recorrido y los lugares históricos. Navegamos para conocer zonas específicas de esa importante tradición oral, que se conservaban como valiosos secretos de familia. Con una gran emoción surgió la idea de hacer un monumento en el lugar del desembarco para honrar la memoria de aquellos que se supone dieron origen al municipio, proposición que trasladamos a las autoridades locales. Dicho monumento pudiera convertirse en lugar de visita por mantuanos, cubanos e italianos ávidos de ir al encuentro de las huellas más importantes de sus compatriotas en nuestro país, una suerte de turismo cultural.

Visitamos el lugar por donde entraron los italianos, Cayo la Ceiba, la Vega de Luís, la desembocadura conocida como Punta del Río, todo nos confirmó de viva voz la gran tradición oral mantuana trasladada por su abuelo Antonio Pittaluga, fallecido en la década de 1910, de que sus ancestros hace varios siglos ciertamente naufragaron en la barrera de coral al noroeste de Mantua, en un punto próximo a Surgidero de Arroyos, que se identificó varios días después ante las dificultades penetraron por unos de los canales naturales existentes hasta lo que posteriormente se conoció como Arroyos.

Salvando las diferencias entre investigadores acerca del origen histórico de la fundación de Mantua, lo cierto es que en este municipio existe y se siente una fuerte influencia italiana, en el seno de varias familias que conservan sus apellidos principalmente los Pitaluga, los Fiallos, los Bordillo, Buruso. Al decir de uno de los investigadores, el compañero Armando Peláez, del Museo Generalizado de Mantua, pudiera haber hasta cerca de mil personas con apellidos italianos.

Un elemento importante de la tradición italiana en el municipio, es la gran influencia que tiene la veneración de la Virgen de las Nieves, patrona del municipio, a la que se rinde tributo todos los 5 de agosto, desde hace varias centurias y que era la patrona de la embarcación italiana que zozobró de acuerdo a la propia tradición oral. Esta virgen se venera en una de las catedrales más importante de Roma, también en Mantova (Lombardía), en Palermo (Sicilia) y otras partes de Italia.

Un logro de la visita fue dejar estructurado un comité gestor del proyecto de Asociación Cuba-Italia de descendientes de italianos e italianos residentes, que se nombra “Miguel A. D’Estefano Pissani” , en honor a este ilustre descendiente, profesor universitario y Premio Nacional de Ciencias Sociales en 1998, que tendrá el objetivo de agrupar a los descendientes, analizar el proyecto de estatutos y promover las historias poco conocidas del apoyo de Italia a las guerras por la independencia de Cuba y de la participación de los mambises de origen italiano, entre otros aspectos.

No puedo dejar de expresar la fuerte emoción y satisfacción patriótica que sentí al participar como invitado oficial en todas las actividades conmemorativas que reflejaban la secuencia histórica de la llegada del General Maceo a Mantua: primero en Mangos de Roque, después el banquete, el baile y en especial el acto por la firma de la culminación de la Invasión, en este último evento tuve el alto honor de hacer el discurso de clausura y dirigirle la palabra a una gran cantidad de niños y jovenes estudiantes, una vasta y hermosa juventud que garantizará la continuidad histórica de la Revolución en ese municipio y también en el país. Pude recordarles a los jóvenes los momentos gloriosos en que nos declarábamos los estudiantes en huelga y salíamos en manifestación contra la tiranía de Batista en el Instituto de Marianao y otros lugares, con la inspiración maceista y martiana, al impulso de las vibrantes notas del Himno Invasor.

Se puede considerar que Mantua es uno de los municipios del país con mayor nivel de desarrollo humano, por su gran cantidad de estudiantes de hasta nivel universitario, una escuela especial para más de 300 personas que ha recibido ayuda de italianos solidarios de la izquierdista región de Emilia Romagna , un policlínico moderno, el impresionante desarrollo de actividades culturales, sociales y otros aspectos más. Sería bueno agregar la conveniencia de promover la enseñanza de lenguas extranjeras, entre ellas la bella lengua y cultura italiana, pero confiamos que con el tiempo se logrará y tal vez algún voluntario desde Italia, pueda venir a hacerlo.

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Por Pablo Andrés Pitaluga

Nombres como Francisco Mota, autor de “Piratas del Caribe”, y Esquemeling, cuyo libro “Piratas de América” fue catalogado por el historiador e investigador cubano Gerardo Ortega como el más auténtico testimonio que nos ha quedado de la “vida bucanera”, no solo señalan el origen de este término, sino que hacen un breve recuento de sus actividades, narradas por personajes reales que la ejercieron. De esta forma se introduce el vocablo “bucanero” para sustituir el de pirata y el de corsario.

Mantua, ciudad mágica nacida de la leyenda, formó parte de estas historias donde aparece Pitaluga, el primer pirata criollo de origen mantuano, cuyos pasajes son recogidos en la obra de Esquemeling, junto a corsarios, piratas y filibusteros de cinco naciones: ingleses, franceses, holandeses, portugueses y españoles, que desarrollaron sus actividades en la segunda mitad del siglo XVII.

No es casual que emerja la polémica entre historiadores e investigadores sobre la fundación de la villa por navegantes italianos a raíz de estos hechos que ponen en duda el origen de sus fundadores, tema que ya he tratado en el artículo “Náufragos de la historia”, en el que expongo y doy como válida la investigación del historiador Enrique Pertierra sobre el tema.

Pero volvamos a la historia: La península de Guanahacabibes, zona plagada de piratas y filibusteros durante más de un siglo, fue considerada tierra de nadie. Varios hombres dejaron como impronta sus nombres en la toponimia del lugar: Bartolomé Portugués, Pata de Palo, Jol, El Holandés, y mujeres como la portuguesa Maria Cruz Gómez, pirata antes y negrera después, a la que algunos relacionan con la playa de Ensenada de Corrientes que lleva por nombre Maria la Gorda.

Para confirmar la presencia del primer pirata criollo de origen Mantuano en la región del cabo en el siglo XVII, aparece, en las cercanías de La Calaverita, La Loma de los Pitaluga, explorada por el grupo espeleológico de Pinar del Río, el cual nos da las coordenadas exactas de su ubicación, así como la Cueva de la Sorda, que según la tradición oral fue refugio de este pirata y sus hombres, explorada por Enrique Núñez y en la que no se encontró el tesoro que según la leyenda se hallaba oculto.
Acerca de las excursiones de este pirata por las aguas del caribe, aun quedan lagunas que impiden dar credibilidad a la leyenda en la que parte de su tripulación la conformaban hombres con su apellido. Es cierto que los Pitaluga han sido la familia que ha prevalecido a través de los siglos en la región y ha mantenido la tradición marinera heredada de sus ancestros, pero la verdad solo puede conocerse en el derrotero que aun conserva celosamente la esposa de unos de sus descendientes y del cual quien escribe marchara a un encuentro con la historia.

“Despreciados por muchos y admirados por otros se convirtieron en una leyenda, la más fascinante de todos los tiempos, dejando su impronta en las tierras de Vueltabajo”.

Fuentes:

-“El Explorador” Periódico Digital Espeleológico”Cuba: Pasaje a la naturaleza”(Guanahacabibes XIX)

– “Novísima guía de forasteros para la península de Guanahacabibes”.

-“Piratas de América” de Esquemeling.

-“Piratas del Caribe” de Francisco Mota.

-“Náufragos de la Historia” Lettres de Cuba (Agosto 2008)

Pablo Andrés Pitaluga: 1961- Cronista e investigador. Escribe para Letras de Cuba y el Boletín Electrum de la sociedad Numismática de Cuba. Principal colaborador de Ecos de Mantua en La Habana

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